Monica puig
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Cada vez son más las atletas latinas que se destacan en el mundo de los deportes a nivel internacional, poniendo el nombre de los latinos muy en alto. La gimnasta olímpica Laurie Hernández, la estrella de WNBA Diana Taurasi, la tenista Mónica Puig y la corredora Brenda Martínez son solo algunas de las brillantes y talentosas atletas que se han ganado el corazón de millones de fanáticos alrededor del mundo en los últimos años. Con su ejemplo de determinación, entrega y pasión por el deporte que practican, estas mujeres son la inspiración perfecta para que nuestras propias hijas se animen a seguir sus pasos. Aquí te cuento un poco sobre cada una de ellas. 

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Laurie Hernández, la gimnasta de padres puertorriqueños, se ganó nuestros corazones en las Olimpíadas de Río en el 2016, donde obtuvo oro y plata. Recientemente, la estrella del baloncesto femenino Diana Taurasi, quien es de origen argentino, se convirtió en la mejor anotadora de la historia de la WNBA y es considerada por muchos como la mejor jugadora que ha tenido la liga.

Tras ganar la primera medalla olímpica de oro para su Puerto Rico natal, la tenista Mónica Puig sigue cosechando éxitos en la cancha. Ahora, la boricua utiliza su fama y popularidad para inspirar a niños y jóvenes a alcanzar sus sueños en este deporte, a través de programas como Net Generation, una iniciativa oficial del tenis juvenil de la Asociación de Tenis de Estados Unidos (USTA, or sus siglas en inglés) que tiene el propósito de inspirar a la nueva generación de tenistas abarcando todos los aspectos del juego juvenil para niños entre 5-18 años.  

Y la lista de atletas latinas que pueden inspirar a nuestras hijas sigue… Aquí te cuento más sobre ellas. 

La tenista Mónica Puig ganó la primera medalla olímpica de oro para Puerto Rico. 1

La tenista Mónica Puig ganó la primera medalla olímpica de oro para Puerto Rico.

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La boricua hizo historia por partida doble en Río 2016, cuando derrotó a la alemana Angelique Kerber, convirtiéndose así no solo en la primera en darle oro olímpico a la Isla del Encanto, sino también la primera tenista hispana en ganar medalla de oro en unas Olimpíadas. “Me da fuerza mi familia, saber que puedo cumplir cualquier sueño que me propongo en la vida. Quiero darle un buen ejemplo a la juventud para que sepan que si tienen un sueño, deben trabajar para cumplirlo”, dijo la tenista al regresar de Río. “Toda mi familia me inspira. Somos una familia muy unida, muy trabajadora y luchadora por lo que queremos”.

Ahora, Puig sirve de inspiración a niños y jóvenes a través de programas como Net Generation, de la USTA, que este año celebrará la Fan Week, durante el popular torneo US Open en Nueva York. Como parte de esta semana dedicada a los fanáticos --del 19 al 25 de agosto--, se realizarán distintas actividades para los fans del tenis, incluyendo el Net Generation Kids' Zone presentado por Emirates donde fans de todas las edades podrán disfrutar de una variedad de actividades deportivas, desde el tenis y fútbol, hasta baloncesto, golf y hockey. El Net Generation Kids' Zone le da vida al Modelo de Desarrollo Americano de la USTA, un enfoque multideportivo para construir los futuros atletas y grandes tenistas del futuro.

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La gimnasta olímpica Laurie Hernández se robó nuestros corazones en Río 2016. 2

La gimnasta olímpica Laurie Hernández se robó nuestros corazones en Río 2016.

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La jovencita de padres puertorriqueños ganó medalla de oro como parte del Team USA y también obtuvo medalla de plata en la barra de equilibrio en gimnasia artística, durante su participación en las Olimpiadas de Río en el 2016. Desde entonces, esta talentosa adolescente se ha convertido en toda una celebridad y en gran inspiración para niñas latinas que sueñan con llegar lejos en el atletismo. Laurie tiene un consejo para esas chicas: “Hagan lo que aman[…] y hagan cosas por las que sientan pasión. Y que nunca se olviden de ayudar a los demás.”, dijo Laurie a Latina. El pasado mes de enero, la joven de tan solo 17 años publicó su primer libro, I Got This: To Gold and Beyond, en el que cuenta su historia y sus memorias. “Espero poder inspirar a la gente a seguir sus sueños”, dijo Laurie hablando sobre su libro, quien también cuenta con varios contratos de patrocinio publicitario. ¡Todo un orgullo boricua! 

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Diana Taurasi es la mejor anotadora en la historia de la WNBA. 3

Diana Taurasi es la mejor anotadora en la historia de la WNBA.

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Conocida por la confianza en sí misma que muestra en la cancha, la jugadora de basquetbol de origen argentino se convirtió el pasado mes de junio en la mejor anotadora en la historia de la WNBA, destronando así a Tina Thompson, quien había mantenido este récord desde el 2010. La escolta del Phoenix Mercury lleva ya 13 años en la WNBA, durante los cuales ha ganado cuatro campeonatos de dicha liga, ha sido nombrada MVP de las finales en dos ocasiones (2009, 2014) y ha conquistado cuatro medallas de oro olímpicas. “Mantenerse jugando tan bien por tantos años es prueba de su ética de trabajo y su compromiso con el deporte, su inteligencia y su sacrificio”, dijo Kobe Bryant sobre Diana. “Es una atleta simplemente fenomenal”.  

Marlen Esparza fue la primera mujer estadounidense en competir en los juegos olímpicos en la categoría de boxeo. 4

Marlen Esparza fue la primera mujer estadounidense en competir en los juegos olímpicos en la categoría de boxeo.

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Con tan solo 23 años, la boxeadora de padres mexicanos representó a EE.UU. en las Olimpíadas de Londres 2012, donde ganó la medalla de bronce. Esta constituyó la primera vez que la organización realizaba esta competencia en la categoría femenina. Ese mismo año, había ganado el Campeonato Mundial Amateur. En el 2005, con tan solo 16 años, ganó su primer campeonato nacional, convirtiéndose así en la mujer más joven en lograrlo. El boxeo ha sido la gran pasión de Marlen desde que tenía tan solo 11 años, cuando empezó a entrenar en un gimnasio de su Houston natal. Pero a Marlen le costó bastante persuadir a su padre, David Esparza, de que la dejara pelear, ya que en aquel entonces él no creía en el boxeo femenino. Sin embargo, hoy por hoy, su padre no podría estar más orgulloso de ella: “Está abriendo puertas para las mujeres que vienen detrás de ella”, dijo el señor Esparza a ESPN. Marlen también asegura que tuvo que lidiar en sus inicios con el rechazo y la falta de respeto por parte de algunos boxeadores masculinos. Sin embargo, superó todos esos obstáculos y se ha ganado su puesto en el mundo del boxeo femenino. 

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La estrella del fútbol femenino Amy Rodríguez representa a la mujer latina. 5

La estrella del fútbol femenino Amy Rodríguez representa a la mujer latina.

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Amy fue la única jugadora latina en la selección femenina de fútbol de Estados Unidos durante la Copa Mundial Femenina de la FIFA Canadá 2015. En ese entonces, la atleta de padre cubano-americano dijo que esperaba inspirar a otras chicas latinas a practicar este deporte y competir a nivel profesional. Conocida como A-Rod entre sus compañeras de equipo, la delantera del FC Kansas City debutó en los escenarios del fútbol juvenil en el 2004, con apenas 16 años de edad, y desde entonces ha participado en varios campeonatos internacionales. En su colección de premios, tiene dos medallas de oro olímpicas que ganó con la selección femenina de fútbol de EE.UU. en el 2008 y el 2012. Hoy por hoy, esta talentosa atleta divide su tiempo entre el campo de fútbol y sus responsabilidades como mamá de los pequeños Ryan, de 4 años, y Luke, de un añito.  

La corredora Brenda Martínez es vivo ejemplo de que cuando se quiere se puede. 6

La corredora Brenda Martínez es vivo ejemplo de que cuando se quiere se puede.

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Cuando empezó a correr a nivel profesional, la joven de padres mexicanos no tenía con qué comprarse un par de zapatillas para entrenar. Su padre, quien trabajaba como jornalero y plomero, y su madre, quien trabajaba limpiando pasillos de hoteles y también vendía tamales, se sacrificaron para costear los gastos del entrenamiento de su hija y poder enviarla a competir a otros estados. Esos sacrificios sí que valieron la pena. Además de obtener el título All-American de la NCAA en tres ocasiones, la joven nacida en California ha conquistado varios títulos internacionales, incluyendo la medalla de bronce en el Mundial de Moscú 2013. Representó a Estados Unidos en Río 2016, donde solo logró avanzar a las semifinales. “Detrás de cada mujer fuerte e independiente, hay una niña quebrada que tuvo que aprender a levantarse. Yo me levantaré.”, escribió la atleta en Twitter tras su derrota. Esa confianza en sí misma también la transmite a los chicos y chicas que entrena a través del grupo Big Bear Track Club, que fundó junto a otros corredores profesionales. “Les digo: ‘No soy diferente a ustedes. Solo es cuestión de que crean en sí mismos’”, cuenta la atleta. Brenda también dona zapatillas deportivas a chicas corredoras de escasos recursos. ¡Qué gran ejemplo! 

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La ex jugadora de la WNBA Rebecca Lobo fue exaltada al Salón de la Fama del Baloncesto. 7

La ex jugadora de la WNBA Rebecca Lobo fue exaltada al Salón de la Fama del Baloncesto.

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La atleta de padre cubano y madre de linaje irlandés y alemán fue una de las primeras en formar parte de la liga profesional de baloncesto femenina, que se inició en 1997. Durante sus seis años de carrera en la WNBA, Lobo llegó a ser uno de los rostros más reconocidos de dicha organización. Empezó a jugar baloncesto desde muy temprana edad y ya para el séptimo grado, formaba parte del equipo de la escuela. Tras jugar para equipos como el New York Liberty, la basquetbolista se retiró y ahora es comentarista de ESPN. Cuando fue exaltada al Salón de la Fama del Baloncesto en enero, reflexionó sobre cómo ella y las demás jugadoras de la WNBA han ayudado a cambiar “la dinámica con respecto a las cosas con las que los niños y niñas tienen que lidiar en el deporte”.

La yudoca cubana Idalys Ortiz ha competido en tres Olimpíadas y ha ganado medalla en cada ocasión. 8

La yudoca cubana Idalys Ortiz ha competido en tres Olimpíadas y ha ganado medalla en cada ocasión.

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La cubana de 28 años tiene una medalla olímpica de cada color: ganó bronce en Beijing 2008, oro en Londres 2012 y plata en Río 2016. También conquistó medalla de oro en el World Masters de Yudo del 2016 y, ese mismo año, fue nombrada Atleta del Año en su Cuba natal. Idalys empezó a practicar yudo a los 9 añitos. En aquel entonces, se sintió inspirada por los chicos de su escuela que practicaban algun deporte. “No sabía nada del deporte, pero como los muchachos de la escuela eran deportistas, pues yo también quería”, dijo Idalys en una entrevista

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La colombiana Mariana Pajón es la campeona mundial de ciclismo extremo BMX. 9

La colombiana Mariana Pajón es la campeona mundial de ciclismo extremo BMX.

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La atleta, nacida en Medellín, empezó a entrenar en la bicicleta a la temprana edad de 4 años y, desde entonces, ha estado acostumbrada a competir contra chicos. Ganó su primera medalla de oro olímpica en Londres 2012 y repitió la hazaña en Río 2016, convirtiéndose así en la primer atleta colombiana en obtener dos medallas de oro, y lo más emocionante es que fueron medallas consecutivas. Con toda una colección de títulos mundiales en su repertorio, Tata, como la llaman sus amigos y fanáticos, es considerada la mejor del planeta en el BMX. “A mí lo que me motiva más que ganar medallas, es lo que siento antes de iniciar una competencia. Cuando me subo al partidor siento que el corazón se me sale. Me motiva superar lo que ya he logrado y espero seguir haciéndolo”, dijo la ciclista en una entrevista. Y como si sus logros fueran pocos, recientemente la reina mundial del BMX y doble campeona olímpica, debutó en el ciclismo de pista en su Colombia natal. ¡Esta mujer es imparable!

Sofía Huerta es la nueva adquisición de la selección femenina de fútbol de Estados Unidos. 10

Sofía Huerta es la nueva adquisición de la selección femenina de fútbol de Estados Unidos.

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Tras representar a México en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2012, la delantera de padre mexicano y madre estadounidense se ha unido a la selección de Estados Unidos. Sofía nació en Boise, Idaho, y es ahora la primera jugadora de fútbol de ese estado en formar parte del equipo nacional de EE.UU. Y aunque su carrera va en ascenso, esta jovencita de 24 años no se olvida de su familia y reconoce lo importante que ha sido para ella contar con su apoyo. “Muchos de mis familiares viven en México, pero realmente el apoyo que he recibido de ellos es increíble. Quieren que yo cumpla mis sueños. Siempre estuvieron ahí apoyándome cuando jugaba en México y me apoyan ahora que juego para Estados Unidos”, dijo Sofía, quien en la actualidad forma parte del equipo Chicago Red Stars.