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Ya comenzó la temporada de gripe y hay algunas cosas importantes que toda mamá debe saber para proteger a su familia de los típicos virus de invierno, en especial de los de la influenza, que tanto peligro representa para los niños, los ancianos y los enfermos. Para que sepas como reducir las posibilidades de contagio y qué hacer en caso de que alguien en tu casa se enferme, aquí tienes los datos más importantes, con los que tendrás las herramientas para ayudarte y ayudarlos.

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Para comenzar debes saber que la mejor herramienta para protegerte de la influenza, o gripe como se le conoce más comúnmente, es vacunarse. Aunque hay miles de voces diciendo que no vale la pena, lo cierto es que aunque alguien que se ha vacunado se contagie, los síntomas serán más leves y la duración de la enfermedad mucho más corta, que si no lo hubiese hecho.

Ahora, hay otras medidas importantes que se pueden tomar, como el comprar toallitas y detergentes que te garantizen la erradicación del 99% de los gérmenes, en especial esos virus tan desagradables que pueden vivir varias horas y hasta días fuera del cuerpo humano. Con una buena combinación de información, higiene y prevención tu familia estará protegida en esta temporada de gripe.

La temporada de la gripe empieza antes de que comience a hacer frío. 1

La temporada de la gripe empieza antes de que comience a hacer frío.

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Según el doctor William Schaffner, director médico de la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas, su inicio es en octubre y termina en abril. Los expertos han alertado que este año va a ser particularmente intensa.

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El pico de la temporada de gripe es cuando más frío hace. 2

El pico de la temporada de gripe es cuando más frío hace.

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Por lo general es en el mes de febrero, aunque nunca hay que descuidarse.

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Los niños están entre los más vulnerables a la gripe. 3

Los niños están entre los más vulnerables a la gripe.

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También los ancianos y todos los que tengan alguna enfermedad o el sistema inmunológico comprometido. Según las autoridades de salud de Estados Unidos, el año pasado murieron unas 80,000 personas a consecuencia del flu.

Hay pequeños que tienen más riesgo de complicaciones por la gripe. 4

Hay pequeños que tienen más riesgo de complicaciones por la gripe.

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Se trata de los que estén ya enfermos de otra cosa, en especial los que tengan diabetes o problemas en el sistema respiratorio como asma.

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Mantener una estricta higiene ayuda a no enfermarse del flu. 5

Mantener una estricta higiene ayuda a no enfermarse del flu.

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La primera defensa es la personal y hay que lavarse las manos con regularidad, con un jabón antibacterial y por al menos 20 segundos.

También ayuda el cambiarse la ropa al llegar de la calle. 6

También ayuda el cambiarse la ropa al llegar de la calle.

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El virus de la influenza vive en superficies porosas como la ropa durante unas ocho horas.

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Es importante limpiar las superficies donde tocamos a menudo al menos diariamente. 7

Es importante limpiar las superficies donde tocamos a menudo al menos diariamente.

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Se debe usar obligatoriamente un líquido antibacterial que tenga garantía de matar virus, particularmente el de la gripe.

Según los CDCs, el virus de la influenza puede vivir hasta dos días en superficies llanas. 8

Según los CDCs, el virus de la influenza puede vivir hasta dos días en superficies llanas.

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Estamos hablando de acero inoxidable, madera o plástico rígido.

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El virus de la gripe ha sido encontrado en áreas inesperadas. 9

El virus de la gripe ha sido encontrado en áreas inesperadas.

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Suele sobrevivir por días en las asas del refrigerador, receptores de teléfono, controles remotos, interruptores de la luz, manijas de las puertas y otras superficies de las cocinas, salas y habitaciones.

Los niños están particularmente expuestos. 10

Los niños están particularmente expuestos.

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Es imposible mantener constantemente desinfectados los juguetes y otras cosas que usan en las escuelas y guarderías.

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Los adultos pueden adquirir el virus con mucha facilidad. 11

Los adultos pueden adquirir el virus con mucha facilidad.

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Los lugares más comúnes son la cocina, en especial las manijas de los electrodomésticos, y en los teclados de las computadoras.

En los espacios húmedos o mojados, el virus del flu puede vivir hasta 72 horas. 12

En los espacios húmedos o mojados, el virus del flu puede vivir hasta 72 horas.

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Por eso es tan importante que en la temporada de gripes se limpien bien las superficies que más se tocan en los baños y en la cocina.

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En el caso de los adolescentes, como era de esperarse, los lugares donde hay más virus son los electrónicos. 13

En el caso de los adolescentes, como era de esperarse, los lugares donde hay más virus son los electrónicos.

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En especial en los celulares y en los joysticks de los controles de los juegos de video.

Por eso es esencial limpiar estas superficies constantemente. 14

Por eso es esencial limpiar estas superficies constantemente.

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Los únicos productos que garantizan la muerte de estos virus son los que tienen la etiqueta de antibacteriales.

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Los CDCs han informado que hay cuatro tipos de virus de la gripe. 15

Los CDCs han informado que hay cuatro tipos de virus de la gripe.

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"Hay cuatro tipos de virus de la influenza: A, B, C y D. Los virus A y B de la influenza en seres humanos causan epidemias estacionales de la enfermedad casi todos los inviernos en los Estados Unidos. La aparición de un virus nuevo y muy diferente de la influenza A con la capacidad de ocasionar infecciones en las personas puede desencadenar una pandemia de influenza. Las infecciones de influenza tipo C causan generalmente una enfermedad respiratoria leve y no se cree que puedan desencadenar epidemias. Los virus de influenza D afectan principalmente al ganado y no se cree que puedan causar infecciones o enfermedades en los seres humanos", indicaron las autoridades sanitarias de Estados Unidos.

Obviamente, la vacuna de la influenza es esencial. 16

Obviamente, la vacuna de la influenza es esencial.

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Todas las personas mayores de seis meses deben vacunarse para prevenir la enfermedad, o al menos para reducir sus efectos en caso de que se contagien.

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Para esta temporada hay cuatro vacunas diferentes. 17

Para esta temporada hay cuatro vacunas diferentes.

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Puedes preguntarle al médico o al farmaceuta cuál es la que más le conviene a cada miembro de tu familia.

También es bueno apertrecharse de 'tissues' desechables. 18

También es bueno apertrecharse de 'tissues' desechables.

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Además, de toallitas antibacteriales que tus hijos puedan llevar en la mochila para limpiar las superficies que más tocan, en especial los más grandes que van cambiando de salones de clase a lo largo del día.

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Cuando hay síntomas de gripe hay que aislarse. 19

Cuando hay síntomas de gripe hay que aislarse.

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Hoy en día los médicos coinciden en esto, por lo que no es difícil conseguir una nota oficial recetando el reposo.

Para determinar qué tipo de virus se tiene conviene ir al médico. 20

Para determinar qué tipo de virus se tiene conviene ir al médico.

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El de la influenza se identifica a través de un examen en las vías respiratorias. Según la Organización Mundial de la Salud hay otros como "los rinovirus, el virus sincitial respiratorio, los virus parainfluenza y los adenovirus, también pueden causar síndromes gripales".